アメリカ野球紀行

MLBのボールパーク、歴史を中心に紹介していきます。

2008 ALL STAR GAME Statue of Liberty

他の記事で既に書いていますが、2008年にYankee Stadiumでオールスターゲームが開催された際に、各球団のロゴを纏った自由の女神をニューヨークの至る所に配置するプロモーションが行われました。オールスターゲームから10日程経ったニューヨークにはまだ自由の女神が残されていました。ただ、野球を観るのに忙しくてほとんど観光していない私が撮影できたのはこの二体だけです。

こちらはアメリカンリーグのマークでラッピングされた自由の女神

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こちらはヤンキースロゴの自由の女神。あまりにも格好良くて、これのミニチュアを買ってしまいました。新しいYankee Stadiumには今でも大切に飾られています。この時は柵もないから、触ることもできたんだなあ。

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Don Carmelo's Pizza Restaurant

これはランチステーキの前日、一試合目を見た後の夕食を食べたそいてへとへとになり、バークシャーハサウェイを見つけた後、ホテルに帰るまでに食事を取る所を見つけられないかもしれないと思ったので、目の前にあったピザ屋さんに飛び込みました。

ピザを焼くのは窯ではなく、巨大なオーブン。正直あまり期待していませんでしたが、このピザは美味しかった。オリーブ(酸っぱくない)が絶妙で今も記憶に残っています。

すました感じのお姉さんに、バフェットは来るかと聞いたら、バフェットって誰?という感じだっので、手前のビルの億万長者と言うと、「あたしは見たことないわ」という返事でした。会社の目の前にこんなに美味しいピザがあるのに、バフェットも見落とすものがあるのかとちょっと優越感に浸れました。

オマハに旅行に行く方はいないでしょうから、観光ガイドにはなりませんが、日本人がジャンクと馬鹿にするような食べ物でも、魂込めた素晴らしい料理に出会うことはありますので、アメリカに行かれた際はいろいろとトライしていただきたいです。

Don Carmelo's | Pizza Restaurant | Elkhorn, NE | Omaha, NE

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Gorat's Steak House

オマハのGorat's Steak Houseです。

ここはバフェットが常連で、今ではホームページにも登場しています。

旅行中にちゃんとレストランで食事することは少ないので、かなり期待して臨みました。ここへも安ホテルのシャトルバスで行き、食事が終わりそうな時間に迎えに来てもらいました。

その時に運転手さんから、「君は中国人か?」と聞かれたので、「いや、日本人だよ」と答えると、「すげえ、遠いところから来たんだな」と言われました。ところがですね、運転手さんにどこから来たのか尋ねると「ソマリア」と答えるではないですか。ソマリアの方が遠くないですか。内戦から逃れてアメリカに来られたのでしょうか。そこまでは聞きませんでしたが、アメリカでは外国から来てタクシーの運転手をされている方が多くて驚かされます。私はほぼペーパードライバーなので、外国でドライバーをされている方には頭が下がります。

Gorat's Steak House | Omaha Nebraska Restaurant | Home (goratsomaha.com)

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さて、バフェットが絶賛するステーキハウスですが、開店の少し前についたのでうろついていると、厨房の勝手口でタバコ吸ってだべってる従業員の方をみつけてしまいました。開店直前なのに、いやな予感。。。f:id:Beautifulballparks:20210209001132j:plain

こんな感じで田舎のロードサイドのお店です。

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店内はアンティークというか、古めかしい感じですね。

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バフェットが愛してやまないチェリーコーク

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サラダはですね、あまりおいしくなかったです。野菜の鮮度がイマイチでした。

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ランチでしたが、ランチメニューではなく、バフェットがいつも食べてるものを出していただきました。

これもバフェットが絶賛するオニオンフライ。なんだこの巨大玉ねぎ。

ちょっと油がべちゃべちゃして、これも今一つ。。。

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この夏休みのメインディッシュのTボーンステーキ。

ですが、これもでかいだけで、残念ながらあまりおいしくはなかったのです。。。

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 オープン直後でグリルがまだ温まっていなかったのかなあ。

 

 

オマハの賢人

オマハは小さな街(人口40万人)で特段の観光地があるわけではありませんが、

私はここに行きたいと思っていました。オマハの賢人ことウォーレン・バフェット(Warren Buffett)氏が経営するバークシャーハサウェイ社(Berkshire Hathaway Inc.)です。高層ビルがいくつか集まるダウンタウンから離れた場所にありました。

オマハでは安いモーテルに泊ったのですが、フロントでタクシーを呼んでくれと頼むと、空港とホテルを往復して客を送迎するシャトルバンが空いてれば使っていいよと言ってくれましたので、球場にはシャトルバンで行き、カロリーの高いものを飲み食いしてることもあり、その帰りに歩いてここまでたどり着きました。

 

下の地図では、右下のハートランドオブ・アメリカパークから左上のKiewit Plazaまで、

2~3キロですかね。炎天下だったので、結構ばてました。

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これは空港の広告。

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これも空港の広告。BORSHEIMSはバフェットが早くから投資していた宝飾店ですね。

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このモデルさんの顔の造りの美しさは印象的です。

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Omaha Royals 1 - Round Rock Expres 0 (2008/7/22)

 Omaha Royals がRound Rock Expressを1-0で破った試合です。

1-0のサヨナラゲームはなかなか見る機会がないですね。

尚、Round Rock ExpressはHouston Astros傘下のチームで、チーム名はかつてAstrosにも在籍した大投手Noran Ryanのニックネームに由来しています。

 

 Express vs. Royals Box Score | 07/22/08 (milb.com)

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変則的に2回から登板し9回まで無失点に抑え勝利投手となったJose Capellan投手。MLB通算5勝。

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マイナーリーグはイニング間に必ずアトラクションを入れていきます。これは被り物競争かな。オマハオマハビーフが名物なのですが、先頭を走ってるのはそのオマハビーフですね。なかなか分かりにくい。

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捕手のJ. R. House選手はPiratesに指名された後、一度は大学のアメフト選手に転身した後に再びプロに戻り、2007年にはOriolesの選手としてMLBでホームランも打っています。

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イニング間のアトラクション。レオタードを着た男性がリボンをくるくる回しています。わずか10年前ですが、LGBTへの差別に対して厳しい今ではできないでしょうね。

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Chad Reineke投手。MLB通算2勝。二日間で見た中で、その後MLBで成功したと言えるような選手はいません。MLBに近いAAAを見ていても、あらためて厳しい世界だなと思います。

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サヨナラホームランを打ったのはMike Stodolka選手でした。彼はこの年MLBに昇格できないまま引退。これが最後のホームランとなっています。f:id:Beautifulballparks:20210111212320j:plain

成績を見るとわずか3年で引退。この時27歳。

Mike Stodolka Stats, Highlights, Bio | MiLB.com Stats | The Official Site of Minor League Baseball

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24歳でプロ入りは遅いなと思ったら、もともと投手としてドラフト1巡目で指名された選手でした。

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写真を整理しながら、一人ひとり選手がMLBを目指して必死で野球をしているんだなというのをあらためて感じました。

 

Omaha Royals 1 - Round Rock Expres 2 (2008/7/21)

マイナーリーグMLBと違って、過去の試合について詳細を探すのに苦労しました。

 2008年7月21日 Omaha Royalsが Round Rock Expressを2-1で破りました。

この日は7イニングの変則ダブルヘッダーでしたが、この試合しか見ていません。

ダブルヘッダーに気づかなかったか、すごいプロスペクトがいるわけではないので、

帰ったのか。記憶が曖昧です。

Express vs. Royals Box Score | 07/21/08 (milb.com)

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ネット裏で10ドルだったかな。

 

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Royals先発はの先発はMLB通算3勝のJohn Bale 投手

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勝利投手はMLB通算20勝のRay King投手。5月29日Astrosとマイナー契約しましたが、この年MLBに昇格することなく引退しています。もっと選手の背景を知ったうえで試合を見ていれば楽しめたのだと思いますが、当時はスマホもなかったので、ぼうっと見ているだけでした。

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敗戦投手はMLB通算8勝のRomán Colón投手

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ちょうど、千葉ロッテマーリンズの勝利の方程式YFKの薮田投手が投げていました。マーリンズ時代同様、勢いのあるピッチングが小気味よかったです。

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ローゼンブラット・スタジアム(Johnny Rosenblatt Stadium)

仕事的に夏休みを9月に取ることが多かったのですが、2008年は初めて7月に夏休みを取れた年でした。7月でなければできないことってなんだろうと考えて、行ったのがオマハでした。マイナーリーグを見たかったのです。マイナーリーグは8月で終わってしまうので、9月に大リーグの試合を見ることができても、マイナーリーグの試合は見れないのです。

 

200以上あるマイナーリーグのチームの中から、スケジュールやサウスウエスト航空に乗ることなども考慮して選んだのがOmaha Royals(2011年からOmaha Storm Chasers)でした。

 

その本拠地がローゼンブラット・スタジアム(Rosenblatt Stadium)です。1948年にオープンし、Omaha Cardinals(1949年~1959年)、Omaha Dodgers(1961~1962年)が使用した後、Omaha Royalsが1969年から使用していました。40年代からマイナーリーグのチーム誘致に尽力した市長ローゼンブラット氏(任期1954~1961年)の名前がつけられています。

Omaha Royalsは1969年にMLBの球団拡張で誕生したKansas City Royals傘下のAAAのチームとして設立されました。オマハに誘致した市長の名がつけられました。2010年に閉場していますので、ぎりぎり二年前に訪れることができたことになりますね。

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このローゼンブラット・スタジアムはNCAAのカレッジ・ワールドシリーズ(毎年6月)の舞台としても知られていました。現在は、後継球場のTDアメリトレード・パーク・オマハで開催されています。球場前には優勝して喜ぶ選手達の銅像が飾られていました。

複数の人から構成される銅像は、日本ではあまり見ないですよね。なかなか迫力のある銅像です。ローゼンブラット氏はカレッジ・ワールドシリーズも誘致しています。

 

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古いけど、きれいな球場でした。

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この時点でマイナーリーグで一番大きな球場でもありました。

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今のコロナ禍のスタジアムみたいに、外野席は広告で埋められていました。

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フロリダ・マーリンズMLB初の女性GMにキム・アンさんが就任して話題になっていますが、マイナーリーグは選手だけではなく、スタッフもMLBを目指して鍛錬する場です。マスコットに指示を出していたこのお姉さんも今はMLBで頑張ってるのでしょうか。

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カメラを向けたら気づいてくれました。「おい、ピーナッツ、カメラ構えてる人いるから、ポーズ取って!」みたいな感じでしょうか。

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